Benoeming Bladder slaat in als een bom

Niet W. Buurtman maar outsider Sjef Bladder uit Helmond wordt de eerste rector magnificus van Universiteit Doesburg. Bladder, 94, was in de aanloop naar de lang verwachte verkiezingen niet meer dan een ‘dark horse’ in de race om de felomstreden baan bij Nederlands jongste universiteit. Voordat een definitieve beslissing kon vallen was echter een tweede stemronde nodig, een unicum in de tweejarige geschiedenis van de UNDO.

R. Muts, een van de initiatiefnemers van de UNDO, toonde zich onaangenaam verrast. Muts: ‘Wij zijn er lange tijd van uit gegaan dat W. Buurtman deze verkiezing zou winnen, met name vanwege het feit dat hij de enige kandidaat was. W. was ook de kandidaat van het bestuur.’

Toen Bladder zich vorige week vrijdag op de valreep aanmeldde gingen er in de burelen van het bestuursbureau nog geen seinen op rood. Muts: ‘Waarom ook? W. is een oude bekende. Hij is ‘one of the boys ‘, en de bachelor in precisieschoffelen van Bladder steekt maar armzalig af bij de zeven academische titels van Buurtman. Deze uitslag heeft ons diep geschokt.’

Binnen de UNDO-organisatie zorgt de ontstane situatie voor diepe verdeeldheid. Hoe nu verder? Volgens mede-initiatiefnemer B. Vermeer is het ‘onbestaanbaar’ dat een ‘type als Bladder’ in Doesburg het hoogste ambt gaat bekleden. Vermeer: ‘Alles aan Bladder riekt naar gewone man. Als je dan ook nog eens afkomstig bent uit Helmond! I rest my case.’ Bladder zelf was onbereikbaar voor commentaar. Een woordvoerder liet evenwel weten dat de verkiezing volgens de regels is verlopen: ‘Alle verhalen over omkoping zijn volkomen uit de lucht gegrepen.’